06/03/2015

Y a-t-il eu de l'eau sur Mars?

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C'est ce qu'affirme la Nasa et la Nasa ne plaisante généralement pas avec ce genre de choses. Tout cela en observant deux formes légèrement différentes d'eau, soit celle formée de deux atomes d'hydrogène et un d'oxygène (symbole H2O), et une autre, appelée semi-lourde, dans laquelle l'un des deux atomes d'hydrogène est remplacé par du deutérium (symbole HDO). Les signatures chimiques de ces deux molécules d'eau sont sensiblement différentes, et l'analyse de l'atmosphère martienne, combinée à l'observation du ratio entre l'eau "normale" et la semi-lourde, montre qu'il y en a eu sur Mars il y a longtemps. Et même en grande quantité, puisqu'elle couvrait environ 19% de la planète. Un océan plus vaste que l'Atlantique, lequel occupe 17% de la surface terrestre. Et un océan visiblement profond, jusqu'à plus de 1600 mètres par endroits.

Mais alors, où est-il passé? C'est simple, il s'est évaporé dans l'espace. Du moins 87% de sa masse. Et les 13 % restants? Probablement les blocs de glace qui subsistent près des pôles martiens. Cette période aquatique est évidemment lointaine, puisque l'ère chaude et humide de Mars remonterait à 3,7 milliards d'années. De là à supposer que notre voisine a pu abriter des formes de vie, il y a un pas qu'on espère voir franchi dans les mois à venir. D'autant plus qu'on sait, depuis décembre, qu'il y a énormément de méthane (symbole CH4) sur Mars, soit un gaz qui est le plus simple des hydrocarbures et surtout, qui "peut" être issu de la fermentation de matières organiques animales ou végétales. Bien sûr, en l'état, tout cela ne prouve rien pour l'instant. Alors on va patiemment attendre d'autres découvertes.

20:40 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (2) | |  Facebook | | | |

Commentaires

"peut" être issu de la fermentation de matières organiques animales ou végétales."
Oui mais là, il faut déjà faire l'hypothèse qu'une éventuelle vie sur Mars en serait arrivée à un stade déjà assez évolué, hypothèse dont la probabilité avoisine fortement zéro. Par contre, le titre de votre billet est dépassé depuis bien quelques temps. Il y a beaucoup d'évidences de traces d'eau sur cette planète, ce n'est plus une question.

Écrit par : Géo | 07/03/2015

Il faut savoir que la molécule d'eau et la molécule la plus rependue de l'univers.

D.J

Écrit par : D.J | 07/03/2015

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