09/03/2015

On a enfin observé une "croix d'Einstein"

supernova.jpgEn 2015, la découverte de la théorie de la relativité générale d'Einstein aura cent ans. Cette image, prise il y a quelques jours à peine par des astronomes de l'université de Berkeley, tombe donc à pic. On y voit clairement une galaxie (lointaine) entourée par quatre points jaunes (désignés par de petites flèches). Il s'agit là d'un mirage gravitationnel et d'un phénomène connu sous le nom de "croix d'Einstein". Un phénomène que les scientifiques traquent depuis vingt ans et qu'ils n'avaient encore jamais observés. Ces quatre points sont en réalité la même supernova. Mais son image a été déformée et multipliée par un effet dit de "lentille gravitationnelle". Formée par l'explosion d'une étoile en fin de vie, il y a environ 9 milliards d'années, cette supernova semble apparaître ici à quatre endroits distincts.

Une multiplication qui s'explique par l'influence de la masse des galaxies se trouvant entre la supernova et le télescope qui l'observe. En effet, la masse de cet amas de galaxies, estimable à plusieurs millions de milliards de fois celle du soleil, courbe l'espace-temps autour de la supernova (ce que démontre justement la théorie de la relativité générale). Au point que la lumière provenant d'astres situés derrière cet amas engendre des images déformées et multiples. En 1979, on avait fait une observation partielle d'une "croix d'Einstein", via un quasar dédoublé par une galaxie. Ici, la supernova est quadruplée. Mais le phénomène ne durera pas. Les explosions d'étoiles, ou supernova, s'étendent de quelques semaines à quelques mois au plus. On estime qu'il s'en produit entre une à trois par siècle dans notre galaxie. Celle ci-dessus se situe évidemment bien au-delà.

20:48 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | | |

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