16/04/2015

Voici un cliché historique

pluton.jpgCe cliché est historique. Et pourtant, on ne distingue pas grand chose. Un vague halo lumineux au centre, perdu dans le noir, avec à gauche un second point, nettement plus petit et flou. Il s'agit là de la première image en couleurs de Pluton. Elle a été prise le 9 avril par la sonde américaine New Horizons, à 12 500 kilomètres de la surface de la planète naine. Juste à côté, c'est Charon, son plus grand satellite naturel. New Horizons devrait survoler Pluton d'encore plus près le 14 juillet. En revanche, aucune mise en orbite n'est possible. A cause de l'atmosphère de l'objet. Découverte en 1930, Pluton était alors considérée comme la neuvième planète du système solaire. Mais suite à la découverte de plusieurs autres objets similaires dans ce qu'on appelle le système solaire externe, l'Union astronomique internationale l'a déclassée. Depuis 2006, elle est reléguée au rang d'objet mineur et classée comme une planète naine, au même titre qu'Eris ou Cérès.

Pluton est également le premier objet transneptunien identifié. Elle est située à 7533 millions de kilomètres de la terre et appartient à la ceinture de Kuiper, zone située au-delà de l'orbite de Neptune, composée d'objets épars - dont au moins trois planètes naines, Pluton, Makémaké et Haumea - et de petits corps qui seraient les restes de la formation du système solaire. Mille autres objets y ont déjà été découverts et elle contiendrait plus de 700 000 corps de 100 km de diamètre. Le diamètre de Pluton est d'environ les deux tiers de celui de la lune. Avec Charon, elle forme ce qu'on appelle communément un système double. Elle possède d'autres satellites, au moins quatre, qui ont été identifiés depuis sous les noms de Nix, Hydre, Kerbéros et Styx (image ci-dessous).

pluto_moon.jpgLa composition interne de Pluton est pour l'instant inconnue.

22:20 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | | |

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