24/09/2015

Le mystère de l'hexagone de Saturne en passe d'être expliqué

saturne.jpgDécouverte dans les années 80 sur Saturne, cette immense structure hexagonale, qui est un vaste nuage, ici (cette image a été prise en 2013 par la sonde Cassini) comparé à l'échelle de la Terre, défie les scientifiques. Peut-être plus pour longtemps. La NASA, qui l'étudie depuis plus de trente ans, vient de déceler des courants d'air au-dessus et en-dessous du nuage. Leurs perturbations, combinées à des interactions entre le courant extérieur et des flux atmosphériques moindres, pourraient expliquer sa forme et sa position. Ils en ont tiré un modèle mathématique qu'il va dès lors s'agir de mettre en relation avec d'autres modèles, histoire de savoir si cette explication est la bonne. Cet hexagone se situe dans la région polaire nord de Saturne (on le voit mieux sur l'image ci-dessous) et il s'agit en réalité d'une immense tempête, ou plus précisément d'un ouragan dont le tourbillon central est parfaitement visible. Il s'étend sur 32000 kilomètres de large et fait 100 kilomètres d'épaisseur. N'importe lequel de ces systèmes, à l'intérieur ou à l'extérieur, serait susceptible de ravager un continent entier. Ce qui nous rappelle surtout qu'il n'y a guère d'endroit où survivre dans le système solaire, à l'exception de notre planète.

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21:56 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | | |

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