30/10/2015

Il y a de l'oxygène sur Tchouri, mais on ne sait pas trop pourquoi

tchouri.jpgIl y a de l'oxygène dans l'atmosphère de la comète Tchouri, alias 67P Tchourioumov-Guérassimenko. L'Agence Spatiale Européenne (ASE), via la sonde Rosetta, a en effet détecté du dioxygène, donc des molécules composées de deux atomes d'oxygène, en analysant les gaz libérés par le noyau de la comète. Avec la vapeur d'eau, le monoxyde et le dioxyde de carbone, il s'agit du quatrième élément le plus commun dans l'atmosphère de Tchouri. Le gros souci, car il y en a toujours un, c'est que selon les théories qui prédominent actuellement, il ne devrait pas y en avoir autant. Plusieurs scénarios ont été avancés pour tenter de savoir pourquoi. Les glaces de la comète pourraient avoir piégé le dioxygène qui se trouvait autour lors de sa formation. En ce cas, le gaz aurait environ 4 milliards d'années et remonterait ainsi avant la naissance du système solaire. Peu probable, selon les scientifiques. Autre possibilité, l'oxygène se serait formé directement sur la comète et sous l'influence des rayons du soleil. De l'eau aurait par ce biais pu être transformée en dioxygène. Mais cela devrait générer des traces d'ozone. Or il n'y en a pas. En résumé, après environ sept mois de mesures diverses pour établir que les molécules ne proviennent en tout cas pas de la sonde elle-même, les spécialistes n'ont pas vraiment d'explication. On patientera...

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27/10/2015

Une triple conjonction planétaire aura lieu jeudi matin

conjonction.jpgJeudi matin, la distance entre Jupiter, Vénus et Mars (ci-dessus réunies dans une forme triangulaire très plate) semblera extrêmement réduite pour ceux qui pourraient les observer à l'oeil nu. C'est juste avant le lever du soleil et en direction de l'est que la visibilité, du moins si le ciel est dégagé, sera la plus évidente, car les trois planètes se trouveront juste au-dessus de l'horizon. Vénus, la plus proche de nous, reste donc la plus brillante. De par sa taille, Jupiter, dont la mystérieuse tache rouge vient de susciter des photos magnifiques qu'on peut voir sans effort un peu partout sur le net -, est également parmi les planètes les plus brillantes de notre système solaire. En revanche, voir Mars à l'oeil nu sans télescope risque d'être un peu plus difficile, vu sa petitesse et son obscurité, due au fait qu'elle ne réfléchit pas la lumière comme ses "voisines". L'événement qui se produira jeudi 29 octobre au matin est rare. Il s'agit d'une triple conjonction planétaire. Et il ne s'en produira plus d'autres avant janvier 2021.

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22/10/2015

Découverte d'un astéroïde qui fonce sur nous : que doit-on craindre?

2015.jpegRepéré par la NASA le 10 octobre dernier (seulement!!!), un astéroïde, 2015 TB145 (probablement semblable à la vue d'artiste ci-dessus), fonce dans notre direction. Sa taille? Entre 300 et 450 mètres de diamètre, ce qui est plutôt grand. Sa vitesse? 35 km/s, ce qui est plutôt rapide, en tout cas davantage que les sondes que l'homme envoie dans le système solaire. Quels sont les risques de collision avec la Terre? Nulles, assure la NASA. Le corps céleste nous frôlera le 31 octobre prochain, juste pour Halloween - d'où un certain nombre de dépêches d'un goût aussi douteux que les conseils de beauté pour ados prépubères de Miss EnjoyPhoenix -, à une distance de 490 000 kilomètres. Ce qui est à la fois loin à notre échelle et tout près à l'échelle spatiale. En d'autres termes, on ne devrait même pas l'apercevoir et les raisons de paniquer devraient demeurer de purs fantasmes. Seul élément un poil inquiétant, la découverte tardive du caillou, et l'estimation de ses dimensions, qui varie allègrement selon les dépêches depuis un jour ou deux. Pour le reste, tout va bien. Ce n'est pas 2015 TB145 qui devrait provoquer l'extinction de la vie humaine sur notre globe.

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