02/01/2015

Dans "Les Temps modernes", la manducation se perd

modernes.jpgLorsqu'un repas ressemble à une séquence de torture. La nuque et les bras de Charlot enserrés dans une sorte de machine en forme de carcan, un épi de maïs embroché par un ustensile d'apparence barbare, et une structure métallique, à droite, sur laquelle est fixée un objet ressemblant à une demi-lune. Bizarrement, l'assiette de soupe et le dessert à la crème posés sur la table sont les seuls objets à peu près normaux sur cette image. Mais ils ne vont pas tarder à être eux aussi sacrifiés par la modernité annoncée par le titre.

Les Temps modernes (Modern Times) est sorti en 1936 et demeure aujourd'hui l'un des films les plus célèbres de Charlie Chaplin. Il est encore en partie muet mais contient plusieurs scènes parlantes, dont la fameuse et inénarrable séquence de la chanson charabia, durant laquelle Charlot improvise un sabir incompréhensible sur l'air de Je cherche après Titine (écrite par Léo Daniderff en 1917). Le fait que Les Temps modernes soit tourné en partie comme un film muet alors que nous sommes en 1936 et que le parlant a déjà conquis les écrans du monde entier aurait pu être un sérieux handicap à sa commercialisation. Il n'en fut rien, et la popularité du film fut aussi instantanée que durable.

Les Temps modernes (Modern Times) passe en ce moment aux Cinémas du Grütli, dans le cadre du cycle "Centenaire de Charlot".

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30/12/2014

"A Dog's Life": quand Charlot recueillait un chiot

dog'slife.jpgAvec Lassie, Beethoven, les 101 dalmatiens et quelques autres, ce chien est l'un des plus célèbres de l'histoire du cinéma. Il a un nom. Scraps. Ce qui peut signifier "restes". Et c'est ainsi qu'on peut l'identifier sur cette image où tout appelle la pauvreté et la saleté. Comme une chose abandonnée, parmi d'autres "restes", des chaussures usées jusqu'à la semelle, des boîtes de conserve, des bris de vase et de la poussière, il dort, tel un roi. Jusqu'au moment où Charlot passera par là et le recueillera. Notons sur ce photogramme l'ouverture ou fermeture à l'iris caractéristique des muets et visibles aux quatre coins de l'image.

A Dog's Life (Une vie de chien) a été tourné début 1918 et c'est le premier film de Charlie Chaplin en tant que producteur. Après avoir débuté aux studios Keystone en 1913, il rejoint la Essanay l'année suivante, puis la Mutual en 1916, avant de finalement signer à la First National. Par contrat, il doit réaliser huit films contre un million de dollars (pour une estimation actuelle, multiplier ce montant par 34). C'est donc avec A Dog's Life qu'il y débute. Le film sort le 14 avril 1918, dure environ 33 minutes (il s'agit d'un "three reels", trois bobines, l'un des formats standard de l'époque) et rapporta un million de dollars.

En 1959, la United Artists réunit trois des courts-métrages de Chaplin sous le titre The Chaplin Revue (La Revue de Charlot): A Dog's Life, Shoulder Arms (Charlot soldat) et The Pilgrim (Le Pèlerin), qui dure environ une heure.

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The Chaplin Revue est actuellement programmé aux Cinémas du Grütli, dans le cadre du cycle "Centenaire de Charlot".

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23/12/2014

Dans "The Kid", Charlot ne faisait plus seulement rire

the-kid.jpegCe repas est fruste. La pauvreté s'affiche dans chaque recoin de l'image. Charlot y découpe des pancakes avec un air extrêmement sérieux et concentré. Jackie Coogan le regarde faire avec une expression de crainte mêlée d'envie. Chaque geste compte dans ce qui semble être un dîner d'importance capitale. Le plan est par ailleurs aussi simple que parfaitement composé. Chaque élément y occupe une place précise et le champ de la caméra n'en laisse aucun hors de vue. Seul Charlot possède des services (couteau et fourchette) et aucun verre n'est visible. Une tasse, une boîte de conserve et une théière sont les uniques récipients visibles sur cette image.

Succès mondial de 1921, The Kid est une date charnière dans la carrière de Charlie Chaplin. Car le film nous apprenait qu'en plus de savoir faire rire, le clown pouvait aussi faire pleurer. Son intrigue demeure d'une pureté inégalable et en même temps d'une simplicité désarmante. Le vagabond Charlot, recueillant un enfant abandonné par sa mère, s'attache au gosse comme s'il s'agissait de son propre fils. Jusqu'au jour où sa vraie mère, devenue riche, désire le retrouver. Chronique sociale de l'Amérique des années 20, mélodrame bouleversant de tendresse, The Kid n'a jamais pris une seule ride. Il est le film le plus célèbre tourné par Jackie Coogan (1914 - 1984), qui avait sept ans au moment du tournage.

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The Kid est actuellement programmé aux Cinéma du Grütli, dans le cadre du cycle "Centenaire de Charlot".

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