25/06/2015

Une mystérieuse pyramide repérée sur Cérès

ceres.jpgCette fois, les choses se précisent. Ou pas, c'est selon. J'ai déjà consacré plusieurs billets aux mystérieuses lumières provenant de Cérès, la plus petite planète naine du système solaire, lumières captées par la sonde Dawn (envoyée par la NASA), qui se rapproche de plus en plus de la surface de l'objet céleste. De nouvelles images nous sont parvenues le 6 juin, alors que Dawn ne se trouvait plus qu'à 44 000 kilomètres de la planète. Et le mystère s'épaissit, puisque la sonde a cette fois repéré une pyramide sur la surface de Cérès. C'est d'autant plus surprenant que le sol de Cérès est essentiellement plat. Cette formation géologique en forme de pyramide, selon de premières estimations, ferait 4,8 kilomètres de haut. Soit à peu près la hauteur du Mont-Blanc. Depuis cette découverte, les théories vont bon train. Explication la plus plausible, cette pyramide pourrait être liée à l'ancienne activité volcanique de la planète naine. Les scientifiques y avaient déjà observé des coulées de lave, des glissements de terrain et des effondrements naturels. D'autres théories, pour le moment moins rationnelles, mais il fallait s'y attendre, font état de la présence d'une civilisation extra-terrestre. En décembre, Dawn ne se trouvera plus qu'à 375 kilomètres de Cérès. D'ici là, on aura donc des réponses à toutes ces questions. A moins que d'autres mystères ne surgissent.

16:41 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook | | | |

24/06/2015

Voyage en espace inconnu

pluton.jpgLe 19 janvier 2006, la sonde spatiale New Horizons a été lancée par la NASA pour une mission de longue durée. Dans un premier temps, en 2007, elle a survolé Jupiter. Puis a continué sa route en direction de Pluton. Sa mission? Observer cet objet céleste éloigné, l'un des plus périphériques du système solaire. Un voyage en espace inconnu, puisque les astronomes ne savent pas encore ce qu'ils vont y trouver. New Horizons, qui depuis janvier a déjà livré quelques clichés pixellisés de la planète naine, arrivera à destination le 14 juillet prochain. Soit dans un peu moins de trois semaines. En attendant, la NASA a imaginé une magnifique et spectaculaire vidéo (voir ci-dessous), sorte de trailer synthétisant la croisade de New Horizons. Après son exploration de Pluton, la sonde continuera son périple vers la ceinture de Kuiper, entre 2019 et 2025. J'ai largement le temps de vous en reparler.

16:52 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | | |

19/06/2015

Vénus et Jupiter vous donnent rendez-vous le 30 juin

venus.jpgLe 30 juin, la conjonction entre Vénus et Jupiter sera particulièrement favorable. Et les deux planètes, qui sont les plus brillantes du ciel, apparaîtront très proches l'une de l'autre, au point que leur distance apparente pourra être pratiquement divisée par 30. Le phénomène, pour tout fréquent qu'il soit, est pourtant rarement aussi serré. Notre système solaire étant relativement plat, et les planètes gravitant toutes plus ou moins en orbite sur un plan qu'on nomme l'écliptique, il suffit que Vénus s'en écarte de plusieurs degrés pour que sa position permette une telle conjonction. Ce lundi 22 juin, cet écart entre Vénus et Jupiter sera de 4,8 degrés uniquement. Puis il diminuera petit à petit. Jusqu'à n'atteindre que 0,4 degrés le 30 juin. Pour peu que le ciel soit dégagé ce jour-là, le phénomène sera visible dès le crépuscule, et durant 90 minutes après le coucher du soleil. Pour l'observer, il suffira de regarder vers l'ouest. D'ici là, le rapprochement progressif des deux planètes sera bien sûr visible à l'oeil nu. Et aisé à repérer, vu la brillance de Vénus.

16:30 Publié dans Astrophysique, Sciences | Lien permanent | Commentaires (3) | |  Facebook | | | |