27/05/2016

Le mystère des crop circles: 1) L'apparition du nombre Pi

crop3.jpgCette nouvelle série de billets se propose de revenir, toutefois sans tenter de l’expliquer, sur un phénomène qui a mauvaise presse et dont les médias ne parlent peu ou prou jamais, à savoir les crop circles. Vaste supercherie et œuvre de quelques farceurs surdoués (c’est peu crédible, même si certains artistes en ont ensuite créé eux-mêmes) pour les uns, émanation de civilisations extra-terrestres lointaines (non prouvable vu l’état de nos connaissances actuelles) pour d’autres, ce qui bien sûr infirmerait le paradoxe de Fermi, ces agroglyphes surgissent sans crier gare, généralement de nuit, dans des champs de céréales et se forment par la flétrissure des épis. Ils dévoilent des motifs et compositions géométriques complexes visibles depuis le ciel. Certains couvrent plusieurs hectares.

Pour ce premier billet, voici un crop circle découvert à Barbary Castle, dans le Wilshire, le 1er juin 2008. Il mesure 45 mètres et il s’agit d’un des crop circles les plus complexes jamais observés. C’est l’astrophysicien Mike Reed qui a découvert, après des mois de recherches, comment l’interpréter. Se basant sur une photographie, il a codé l’image en un graphe que voici :

cropcirclecolors.jpg

Observons chacun des segments proportionnellement identiques, décalés à des endroits stratégiques, ici représentés par des couleurs différentes. Les plus petits, rouges, près du centre, sont au nombre de 3. Un segment unique apparaît ensuite, en vert. Il contient un point. Suivent 4 segments violets, 1 orange, 5 bleus clairs, 9 jaunes, 2 violets, 6 rouges, 5 verts et 4 bleus. Enfin, trois cercles noirs terminent le circuit, suggérant l’idée d’infinité. Que signifient ces chiffres ? La réponse saute aux yeux lorsqu’on les écrit bout à bout et dans l’ordre.

3.141592654…

On reconnaît en effet là le nombre Pi, le plus célèbre d’entre tous les nombres, et ses dix premières décimales. L’infinitude de la période représentée par les trois cercles noirs concluant le cercle fait clairement partie du dessin. Tout cela est d’autant plus surprenant que cette représentation de Pi ne correspond à aucun usage mathématique du nombre, toutes civilisations et époques confondues. Qu’en déduire ? Que le crop circle a été conçu par un génie des maths dont l’identité demeurera à jamais inconnue ? Ou qu’il serait l’œuvre de quelque civilisation lointaine qui cherche à communiquer avec l’homme ? La question reste douloureusement ouverte.

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25/05/2016

1284 nouvelles exoplanètes, et moi et moi et moi...

exopla2.jpgCataloguées et compilées depuis 1995 - le graphique ci-dessus donne une idée de l'évolution de leurs découvertes -, les exoplanètes se détectent grâce à l’observation de variations de luminosité au voisinage d’une étoile, variations qui correspondent à leur passage devant et autour de leur étoile. Jusqu’à récemment, on (la NASA, pour faire simple) en avait recensé 2125, principalement grâce au télescope spatial Kepler. Le 12 mai dernier, des dépêches tonitruantes annonçaient la découverte de 1284 nouvelles exoplanètes, ce qui monte leur total à 3409. Il va sans dire qu’elles n’ont pas été découvertes d’un seul coup toutes en même temps. Pour chaque planète, les signaux enregistrés ont été vérifiés et recoupés au cas par cas. Il existe en effet des candidates qui ne sont au final pas des exoplanètes. C’est donc le fruit d’un travail de longue haleine que la NASA a communiqué il y a quinze jours. Notons que parmi ces 1284 nouvelles exoplanètes, 550 d’entre elles ont une taille similaire à celle de la Terre. Ce qui n’est pas peu. Mais seules neuf d’entre elles se situent dans la zone d’habitabilité de leur soleil, dans un environnement ni trop chaud ni trop froid qui permet la présence éventuelle d’eau à l’état liquide, élément fondamental pour le développement de la vie. Ces neuf planètes s’ajoutent aux douze exoplanètes potentiellement habitables déjà listées avant. Ce qui porte leur nombre à 21. Ce qui est à la fois peu et beaucoup, mais relativise surtout leur fréquence d’apparition. En clair, elles semblent plutôt rares. Cela étant, toutes ces observations ne portent pour l’instant qu’à l’intérieur de notre galaxie. Soit une paille dans l’étendue de l’univers entier.

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06/05/2016

Les trous noirs conduisent-ils vers d'autres univers?

trounoir.jpgIl y a un peu moins d’un mois, le 18 avril, Stephen Hawking a donné une conférence à Harvard. Il a émis quelques hypothèses loin d’être inintéressantes sur les trous noirs, ces astres d’une densité extrême qui résultent de l’effondrement gravitationnel d’une étoile massive. La preuve de l’existence concrète de ces mystérieux objets engloutissant tout ce qui les approche, y compris la lumière, a été établie en février dernier, suite à l’enregistrement de l’explosion de deux d’entre eux, explosion survenue il y a environ 1,3 milliard d’années. Rappelons brièvement que cet enregistrement a permis d’observer ces ondes gravitationnelles prédites par la théorie de la relativité d’Einstein et accréditant le modèle d’espace-temps courbe constitutif de notre univers. Selon Hawking, dans un mouvement théorique parfois évoqué en science-fiction, il n’est pas exclu que les trous noirs aient une porte de sortie conduisant à un autre univers. Selon la relativité, la matière engloutie par et dans un trou noir est tout simplement détruite. Problème, cette hypothèse viole les lois de la mécanique quantique, selon laquelle aucune matière ne devrait disparaître complètement.

Dès lors, rien n’exclut que les trous noirs, qui émettent, selon une hypothèse formulée par Hawking en 1974, des radiations (associées à une perte de masse), ne conduisent vers autre chose lorsqu’on en sort. Et pourquoi pas vers un autre univers, ce qui nous fait retrouver là cette séduisante théorie des multivers parfois émise par la communauté scientifique. Grâce à l’accélérateur de particules du CERN, il sera peut-être possible de créer de minuscules trous noirs pour tenter d’en savoir plus. Certains trous noirs de laboratoires émettent en effet une énergie qui pourrait justement être l’équivalent des radiations de Hawking. Des expériences menées récemment à l’Université d’Haïfa en Israël l’ont d’ailleurs en partie prouvé, et leurs résultats sont en attente de confirmation.

Par ailleurs, Hawking a rappelé son soutien envers une équipe envisageant d’envoyer de minuscules vaisseaux – de la taille d’un iPhone - vers Alpha du Centaure, l’étoile la plus proche de notre soleil (un peu plus de 4 années lumière), et de les propulser avec des lasers puissants qui leur permettraient d’accélérer jusqu’à atteindre le cinquième de la vitesse de la lumière. Dès lors, le voyage serait très court et ne durerait qu’une vingtaine d’années. Tout cela dans l’espoir de découvrir, au voisinage d’Alpha du Centaure, des planètes semblables à la nôtre et éventuellement habitables. Trous noirs, planètes habitables ? L’univers se dévoile petit à petit.

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